AG Ems “Even scherp als de lucht en de zee”

AG-EMS interview man

Het laden van producten voor de kombuis blijft echter een hele uitdaging, zegt Oliver Klaassen, manager van restaurants en cafetaria's van AG Ems. Er is immers niet veel tijd om alle goederen aan boord te krijgen, de bestelde hoeveelheden te controleren, de temperatuur en bewaartijd van de producten te beoordelen, de formulieren in te vullen en de goederen op te slaan. Daar heb je twintig minuten voor, als je geluk hebt misschien een half uur.

De passagiers zijn zich nauwelijks bewust van dit hectische tijdschema. Gezinnen, bezoekers van kuuroorden, schoolklassen - allemaal gaan ze vol spanning en verwachtingen aan boord. Uiteindelijk gaan ze naar Borkum, maar hun vakantie begint al in de haven van Emden of Eemshaven. Ze horen de zeemeeuwen krijsen, ruiken de zee en ontbijten op drukbezochte steigers: Oost-Friese thee van een theegroothandel uit Emden, organische 'fair trade'-koffie, versgebakken broodjes uit een bakkerij 'um die Emder Ecke' en authentieke gerookte ham uit Borkum. Oliver Klaassen levert alleen de meest verfijnde producten.

Bovendien helpt hij graag de regionale leveranciers. De menu's op elk vaartuig van de vloot bevatten daarom verse krab en vis uit Greetsiel, jonge haring uit Emden, vlees afkomstig uit Pewsum en kaas uit Pilsum. En de eieren zijn echte eieren, nog in de schaal en klaar om te worden gebroken. Hoewel je niet zou zeggen dat het gestandaardiseerde catering betreft, levert AG Ems steeds snel en efficiënt voedsel en drank voor aan boord en voor de 'Fährhaus'-restaurants in Emden en Eemshaven, maar ook voor het 'Strandkorb'-restaurant in Krummhörn.

Naast kookworsten, aardappelsalades en de recentelijk in het assortiment opgenomen krabburgers worden Franse frietjes het meest verkocht, vertelt Oliver Klaassen. Ze moeten knapperig en goudbruin zijn en een onmiskenbare aardappelsmaak hebben, ook als er geen frituurpan aan boord is. Volgens de gasten voldoen de frietjes volledig aan die eisen.

AG-EMS interview friet eten

Klaassen is blij met het advies dat hij van Aviko kreeg, omdat hij daardoor de beste aardappelsoort voor heteluchtovens kon vinden.

De oversteek per veerboot van Emden naar Borkum duurt twee uur en een kwartier. De catamaran is aanzienlijk sneller: het vaartuig meert al een uur na het vertrek aan. De veerboot van Eemshaven naar Borkum doet er amper een uur over.

De passagiers aan boord zijn vooral scholieren en gezinnen. Hoewel de speelruimten, tafelvoetbalspellen en kinderfilms zeer populair zijn aan boord, is niets zo opwindend als op het dek over het water turen en te kijken hoe andere schepen hun weg over de golven zoeken. Eenmaal op het eiland overbruggen de gasten de zeven kilometer naar het centrum in een nostalgisch smalspoorstoomtreintje. Borkum is het vertrekpunt voor bootreisjes met andere vaartuigen die tot de groep behoren. Ze gaan naar de zeehondenkoloniën, naar Helgoland of ze worden gebruikt om te vissen op krab of varen naar Helgoland. Het is dus logisch dat AG Ems op de een of andere manier je eetlust opwekt.