Al jaren een begrip in Almelo!

Jeroen Olthof stond al op zijn 14e in cafetaria de Violier in Almelo, de cafetaria was toen van zijn ouders. Ondanks het feit dat het ondernemerschap er bij hem al vroeg in zat, was het niet de bedoeling dat hij de zaak van zijn ouders zou overnemen.

oogstkrant_interview_violier03

'Ik heb eerst 5 jaar bij een snackfabrikant gewerkt, waar ik nog wel jaren langer had kunnen werken', zegt Jeroen. 'In 1996 wilden mijn ouders de zaak verkopen en hebben 'voor de vorm' aan mij gevraagd of ik de cafetaria wilde overnemen. Tegelijkertijd raadden ze het mij ook af, omdat een eigen zaak natuurlijk heel veel tijd opslokt. Je werkt in de avonden, weekenden en op alle feestdagen en er komt heel veel bij kijken.

Toch heb ik de keuze gemaakt om er in te stappen en heb daar tot op de dag van vandaag geen spijt van gehad. In 2000 is mijn vrouw Ilja ook in de zaak gekomen.'

Klanten zijn een bepaalde kwaliteit gewend
Jeroen heeft vertrouwen in de nieuwe oogst en geeft aan dat hij verwacht dat het een redelijk seizoen gaat worden. Hij heeft wel eens slechte jaren meegemaakt. Vanwege een minder goede aardappeloogst was de friet glazig en zat er weinig smaak aan. Hij kreeg toen veel klachten van zijn klanten. 'Mijn klanten zijn toch een bepaalde kwaliteit gewend; lange friet, krokant gebakken met een volle smaak', vertelt Jeroen.

'Tegenwoordig willen de klanten meer waar voor hun geld en zijn ze heel kritisch. Mensen zijn niet heel erg trouw meer en als ze het vermoeden hebben dat de kwaliteit bij iemand anders beter is, gaan ze naar een concurrent. Je moet mensen duidelijk informeren waarom de friet anders kan zijn. Je moet ze uitleggen dat de friet afkomstig is van een natuurproduct wat onderhevig is aan seizoensinvloeden. Hierdoor kan de kwaliteit van de friet wisselen.'

Communiceren is essentieel voor kwaliteit
Jeroen geeft aan dat je als cafetariahouder veel kunt doen om de kwaliteit te waarborgen. Hij werkt zelf met verse friet van Aviko; de gasverpakte 5 kilo variant. Dit werkt voor hem het prettigst en vinden zijn klanten het lekkerst. 'Zorg ervoor dat je voorraad minimaal is en koop verschillende codes in. Op deze manier blijf je niet heel lang zitten met een voorraad, indien de friet van een wat mindere kwaliteit is', zegt hij. 'Ook kun je in de bereiding veel doen. Je kunt variëren met de temperatuur, je kunt de baktijd aanpassen en de meest donkere stukjes friet uit het vet halen. Toch kun je niet altijd je klant hetzelfde frietje voorschotelen. Dan is het dus van belang dat je de mensen uitlegt hoe dit komt.'

Jeroen heeft, onder andere om deze reden, al 3 jaar een aantal tv-schermen in zijn zaak hangen, waarop hij ook communiceert over de aardappeloogst.
Tevens verzamelt hij krantenartikelen en hangt deze in zijn zaak. Op het moment dat hij klachten krijgt belt hij altijd zelf naar de klant om deze persoonlijk te woord te staan. 'Je kunt het beste transparant zijn naar je klanten' zegt Jeroen, 'dan blijven ze je echt wel trouw.'