De ontdekking van de aardappel

geschiedenis aardappel - spreekbeurt

Weet jij waar de aardappel vandaan komt? Niet uit Nederland. Spaanse ontdekkingsreizigers zagen rond 1536 in Zuid-Amerika dat de Inca's (een indianenvolk die in Peru heeft geleefd) kleine ronde bollen aten die ze uit de grond haalden. De Spaanse ontdekkingsreizigers namen de bollen, de aardappelen dus, mee terug naar Spanje.

In Europa zorgde de aardappel eerst voor verwarring. Veel mensen dachten dat ze de besjes van de plant of de plant zelf moesten eten. Maar die zijn giftig! Dus een lange tijd durfden de mensen ze niet meer te eten. Pas later kwamen ze er achter dat ze de knollen moeten eten.

De aardappel werd daarna in korte tijd populair. Omdat de aardappel niet duur was, aten in het begin alleen de arme mensen in Europa ze. Daarna ontdekten ook de rijke mensen de lekkere aardappel.

De aardappelplant

De aardappel behoort tot de familie van de nachtschadeplanten, net als de tomaat, aubergine, paprika en rode peper.

Aardappelplant

In april worden de pootaardappelen in de grond gestopt. Pootaardappelen zijn er voor bedoeld om nieuwe aardappelen te kweken. Uit de pootaardappel groeit namelijk een nieuwe plant en zo ontstaan er nieuwe aardappelen. In juni staat het veld vol met planten en gaan ze bloeien. Ze krijgen dan witte of paarse bloemetjes. In de zomer, na het bloeien, krijgen de planten besjes. Deze besjes zijn net als de bloemen giftig! Eind juli sterven de planten langzaam af. 

In september worden de aardappelen met een grote landbouwmachine uit de grond gehaald. Aan één plant kunnen wel twaalf knollen groeien!

Soorten & Rassen

Alleen al in Nederland zijn er ruim 250 verschillende aardappelrassen. Daarvan zijn ongeveer 90 rassen om te eten.

Er zijn drie soorten aardappelen:

1. Aardappelen om te eten
Deze aardappelen worden consumptieaardappelen genoemd (consumeren betekent eten of gebruiken). Hiervan zijn er verschillende rassen, die allemaal hun eigen kenmerken hebben als je ze kookt. De ene aardappel wordt kruimelig en de andere blijft mooi stevig. In Nederland zijn Bintjes, Eigenheimers en Dore's bekende rassen. Er bestaan ook aardappelen met een rode schil.

Aardappelsoorten

2. Aardappelen voor de fabriek
In een aardappel zit zetmeel. Als er veel zetmeel in een aardappel zit dan zijn ze niet zo lekker om te eten. Deze aardappelen gaan dan naar een aardappelmeelfabriek. Hier halen ze het zetmeel uit de aardappelen. Van zetmeel wordt van alles gemaakt bijvoorbeeld: plaksel, inkt, verf, snoep, lippenstift, katoen en papier.

3. Pootaardappelen
De derde soort aardappelen zijn de pootaardappelen. Deze zijn ook niet bedoeld om te eten, maar om nieuwe aardappelen mee te kweken. Er zijn pootaardappelen die uitgroeien tot consumptieaardappelen, pootaardappelen die uitgroeien tot fabrieksaardappelen en pootaardappelen die uitgroeien tot weer nieuwe pootaardappelen.

Groene aardappelknollen

Wist je dat onder invloed van licht aardappelknollen groen worden? Dit kan voorkomen als aardappelen te lang in het licht liggen tijdens de bewaring. Hoe sterker het licht, hoe sneller de aardappelen groen worden. het is verstandig om groene plekken weg te snijden, omdat daarin een stofje zit (solanine), die een bittere smaak veroorzaakt en schadelijk voor de gezondheid kan zijn.